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Freesoftware e negócios

Não é sobre dinheiro. É sobre passar uma mensagem.

Quais são a 4 liberdades do software livre, segundo o próprio Stallman?

  • A liberdade de executar o programa, para qualquer propósito (liberdade 0).
  • A liberdade de estudar como o programa funciona, e adaptá-lo às suas necessidades (liberdade 1). Para tanto, acesso ao código-fonte é um pré-requisito.
  • A liberdade de redistribuir cópias de modo que você possa ajudar ao próximo (liberdade 2).
  • A liberdade de distribuir cópias de suas versões modificadas a outros (liberdade 3). Desta forma, você pode dar a toda comunidade a chance de beneficiar de suas mudanças. Para tanto, acesso ao código-fonte é um pré-requisito.

As mesmas foram copiadas da página do projeto GNU, em "a definição do software livre".  Ainda no mesmo é possível ler:

"Um programa é software livre se os usuários possuem todas essas liberdades. Portanto, você deve ser livre para redistribuir cópias, modificadas ou não, gratuitamente ou cobrando uma taxa pela distribuição, a qualquer um, em qualquer lugar. Ser livre para fazer tudo isso significa (entre outras coisas) que você não deve ter que pedir ou pagar pela permissão para fazê-lo."

Apesar da relutância de algumas pessoas, software livre não significa exatamente software gratuito.  Quando alguém adota um licença livre, permite entre outras coisas que seu software seja vendido e outra pessoa ganhe com isso.

Sempre é fácil exaltar os benefícios do software livre, como compartilhamento e conhecimento.   De ter uma comunidade em volta da mesma.  Mas quando o assunto chega no bolso, na parte financeira, parece que dói na vaidade de algumas pessoas aceitar isso.

Observando outro dado importante sobre software livre, mais precisamente o kernel Linux (fonte: arstechnica):

Das contribuições ao kernel entre 2012 e setembro de 2013,somando os sem qualquer vínculo com os desconhecidos, os consultores e o acadêmicos, tem-se 19.5% de código gerado por eles contra 52,5% gerado por empresas, isso olhando apenas essa lista e não todas as contribuições.  Ou seja, empresas que têm uma visão de negócios investem fortemente em software livre e são no momento a maioria do commits de código no kernel Linux.

O que estou tentando mostra aqui é que existe um interesse financeiro pra tal investimento das empresas.  Existe um modelo de negócios com software livre, apesar de negado com todas as forças por muitas pessoas.

Quando se fala em software livre, todos lembram de usar um licença de acordo, seja GPL2, GPL3, BSD, Mozilla, Artistic ou qualquer outra livre, mas nunca pensa num ponto importante: como ganhar dinheiro com esse software?  E isso não deveria ser combatido, mas fomentado, pois como apresentei no início, em momento algum Richard Stallman fala para não se fazer um modelo de negócios com software livre e que lucrar com isso seja errado.

Eu poderia então pegar uma distro como Debian, colocar numa embalagem bonita, adicionar manuais impressos, criar caixas com um logo novo, chamar de HeliOSTM, e vender ao preço de R$ 500,00 a caixa.  Eu só precisaria incluir o código fonte disponível, até no site e separado das mídias, e incluir no manual dizendo que o sistema é baseado em Debian.  Claro que isso por si só não bastaria.  Seria preciso verificar quem seria meu mercado consumidor e iniciar uma campanha de marketing direcionada para comprovar como o HeliOSTM é um dos melhor sistemas para se usar num computador.  E em nenhum momento eu estaria indo contra os 4 princípios do software livre.  E nem precisaria realmente fazer o software: poderia continuar copiando do Debian.

Isso é apenas um exemplo pra ilustrar como é possível fazer negócios com software livre, gostando os desenvolvedores e comunidade ou não.  E sempre é preciso pensar nisso: em qual parte da cadeia gostaria de estar?  Em quem faz o negócio com o software livre, ou quem gera software pra outros comercializarem.  O software livre permite que todos estejam do outro lado, que sejam seus próprios patrões.  Mas pra isso é preciso estar preparado e não ter uma visão ingênua do software livre, de comunidade, mas um foco em como ter sua vida baseada nele.

Tentarei manter um ritmo de posts sobre o assunto e descrever como fazer o primeiro milhão de software livre (para quem ainda não o fez).

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